Orelsan

Genrerap, french, rap francais, Hip-Hop, hip hop

Aurélien « Orelsan » Cotentin né le 1er août 1982 à Alençon (Orne) est un rappeur français. Il se fait connaître sur Internet grâce à sa chanson Saint-Valentin, puis perce en 2008 avec la chanson Changement.

Son premier album Perdu d'avance est sorti le 16 février 2009. En mars 2009, une polémique éclate autour de son titre Sale pute (un morceau ne figurant pas sur l'album et uniquement disponible sur Internet) lorsque la secrétaire d'État Valérie Létard y dénonce une incitation à la violence envers les femmes.

Son deuxième album Le Chant des sirènes est sorti le 26 septembre 2011.

Orelsan, de son véritable nom Aurélien Cotentin a grandi à Alençon dans l'Orne. Il est le fils d'une institutrice d'école et d'un directeur de collège. Âgé d'une douzaine d'années et alors qu'il écoutait du rock (Nirvana, Iron Maiden, Guns N' Roses, AC/DC…), ses camarades de basket-ball lui ont fait découvrir l'univers du rap. Il obtient un Baccalauréat en Sciences Economiques et Sociales avant de déménager pour Caen. Il y fait une tentative à l'école de Management de Normandie, où en 2000, il rencontre le producteur musical Skread (qui composera notamment pour Diam's, Booba, Rohff ou Nessbeal) puis Gringe avec qui il forme les Casseurs Flowters. Pour son 2ème album il s'associe en plus à Maxime Duval, jeune DJ Normand, maniant beaucoup d'instruments et auteur pour Orelsan.

Dans ce cadre, il passe une année à l'étranger dans l'université de Tampa Bay en Floride où il connaitra une relation amoureuse ambigüe avec une Américaine qui lui inspirera la chanson 50 pour cent. En 2002, ils sortent une mixtape. Ils apparaissent ensuite sur des morceaux de différentes compilations de rap.

De retour des États-unis, il s'essaye à plusieurs petits boulots (à écouter dans ses chansons), notamment celui de gardien de nuit dans un hôtel où il en profitera pour écrire une partie de ses textes.

En août 2006, Orelsan charge sur Youtube son premier clip amateur Ramen. En 2007, il connaît un succès plus important avec le clip Saint-Valentin, parodie sarcastique de la fête des amoureux. Il attire alors les internautes vers son site Myspace où il y ajoute régulièrement de nouveaux morceaux.

En 2008, le label 3ème bureau le remarque et lui propose de produire son album en collaboration avec 7th Magnitude, le label de Skread et Ablaye.

Durant l'été 2008, il connaît une certaine médiatisation, notamment à la télévision, suite à une campagne de promotion des titres Changement, distribué par TF1 Vidéo, puis No-Life, premier clip du rappeur réalisé par un professionnel.

Le 16 février 2009 sort son premier album Perdu d'avance. Tous les sons sont produits par Skread, l'album comprend plusieurs participations musicales (featurings) dont celles de Gringe et Ron Thal (guitariste des Guns N' Roses).

Sur le site web du Printemps de Bourges, la présentation du rappeur annonçait en avril 2009 le positionnement volontairement provocateur du rappeur : « Revendiquant ses quatorze ans d'âge mental, ses humeurs de cancre assis au fond de la classe et son mental de puceau frustré, Orelsan a tout pour agacer les bien-pensants ».

Fin 2009, il est nommé au concours des révélations françaises du prix Constantin et est, dans le même temps, élu par les Internautes comme étant le meilleur artiste français de l'année pour représenter la France aux MTV Europe Music Awards.

Le 26 juin 2010, à l'occasion du Planète Rap de Skyrock, Jena Lee chante son titre Je rêve en Enfer en duo avec Orelsan. Le titre devient Je rêve en Enfer (Reste en Enfer) et la ballade d'origine est revisitée selon les codes du rappeur, qui ajoute bon nombre de punchlines. En 2010, il est également aux côtés de Nessbeal pour le titre Ma grosse. Il participe enfin au projet Diversidad, qui réunit des rappeurs de différents pays européens.

En septembre 2010, dans l'émission Canal Street, il annonce l'écriture d'un nouvel album qui devrait, d'après lui, sortir vers mars 2011. Date qu'il a plus ou moins confirmée le 5 décembre 2010 sur sa page Fan Facebook : « L'album avance bien, a mon avis ça sortira en mars/avril. Je commencerais à en dévoiler plus début 2011. »

Sa collaboration, avec The Toxic Avenger sur le titre N'importe comment a donné lieu à trois clips vidéos différents et à la sortie d'un single mais aussi d'un maxi de remixs du titre, sorti sur le label Roy Music.

Fin mai 2011, il sort Raelsan, le premier extrait de son nouvel album prévu pour le 26 septembre 2011 qui s'intitulera Le Chant des Sirènes. Sur Youtube se trouve son second extrait intitulé Double Vie qui passe également sur Skyrock. Début juillet, sort la mixtape non-officielle Mixtape avant l'album mixée par DJ Uka qui regroupe 20 sons hors album ainsi que Jimmy Punchline et Raelsan.

De juillet à septembre 2011, sortent trois nouveaux extraits de son nouvel album : Plus rien ne m'étonne (fin juillet), disponible en écoute gratuite, sur Youtube notamment, 1990 (fin août), un hommage aux années 90 avec une apparition de Oxmo Puccino, Olivier Cachin et l'Entourage, puis Suicide social (12 septembre).

Le 26 septembre 2011, sort comme prévu l'album Le chant des sirènes.

Le nom Orelsan vient, comme il le dit lui même, de deux choses : « Orel pour mon prénom », San vient du japonais, et des mangas dont il est fan, cela signifie " Monsieur".

Le premier album d'Orelsan bénéficie le 16 février, jour même de sa parution, d'articles promotionnels et de comparaisons flatteuses dans L'express et Libération.

Selon son attaché de presse, son statut (blanc, classe moyenne, originaire de province) l'oblige à se porter en dérision ; ainsi, il pratique la provocation avec minutie en usant de punchlines, petites phrases cinglantes et assassines. Il sait néanmoins user d'un ton sérieux : la dépression et le sentiment de mal-être présents chez la jeune génération font partie de ses thèmes de prédilection tout comme le quotidien (jeux vidéos, Internet, télévision…), les filles (difficultés à draguer, masturbation, fantasmes).

D'autres, comme le magazine homosexuel Têtu, s'interrogent sur ses textes qu'ils considèrent homophobes.

Dans Libération et L'Express on l'a comparé à divers artistes reconnus : rappeur blanc, le nom d'Eminem est cité, tout comme celui de Mike Skinner (The Streets) qui, comme Orelsan, est un rappeur blanc épris de morosité et d'ennui. D'autre part, lors de la sortie du titre Saint-Valentin, ses textes, provocateurs et crus, lui ont valu, toujours selon Libération, la comparaison avec le groupe TTC, comparaison qui n'est pas à son goût. En effet, il considère que leur rap-électro est trop « élitiste » et ne ressemble pas à ce qu'il fait. Dans la chanson Courez Courez il commente : « je sais que j'ai des fans dans ce délire et je voudrais pas les vexer mais quand tu me compares à des TTC c'est comme si tu me manquais de respect ».

En mars 2009, son titre Sale pute fait polémique. Le rappeur incarne un homme en costume menaçant de violences l'ex-petite amie qui l'a trompé, en lui promettant entre autres qu'il lui « déboiterait la mâchoire » ou la « ferait avorter à l'opinel ». Déclenchée par des blogueuses, la polémique l'amène à répondre via ses conseillers en communication : ceux-ci soulignent qu'Orelsan ne joue pas cette chanson sur scène, « conscient qu'elle puisse heurter ». Le texte exprimerait « une pulsion que toute personne à qui ce type de mésaventure serait arrivé aurait pu être amené à ressentir dans ce genre de situation. En aucun cas ce texte une lettre de menaces, une promesse de violence ou une apologie du passage à l'acte ».

La polémique prend un tour politique, le parti communiste dénonçant la chanson, puis le Parti socialiste dénonçant dans un communiqué « un texte scandaleux aux propos odieux qui incitent directement à la violence » et indiquant « qu'il s'associe à toutes les voix qui demandent la déprogrammation d'Orelsan du Printemps de Bourges ». La secrétaire d'État à la solidarité Valérie Létard prend alors la parole et estime que la chanson Sale pute incite à la violence sexiste et demande aux dirigeants des sites de vidéo en ligne comme Dailymotion de la retirer. « Alors qu'en France, une femme meurt tous les trois jours sous les coups de son compagnon ». Valérie Létard a soutenu les associations qui souhaitent porter plainte contre le rappeur, Valérie Létard soutient également l’initiative d'associations qui souhaitent se constituer partie civile et porter plainte en invoquant l’article 24 de la loi de 1881 sur la liberté de la presse, prévoyant que toute incrimination de provocation à commettre un crime (viol ou meurtre) ou une atteinte à l'intégrité de la personne ou une agression sexuelle est puni de 5 ans d’emprisonnement et de 45 000 euros d'amende.

Orelsan s'étonne du buzz alors que cette chanson existe depuis deux ans. Il explique : « Dans cette chanson j'essaie de montrer comment une pulsion peut transformer quelqu'un en monstre. J'ai tourné un clip où je porte un costume cravate et bois de l'alcool, pour montrer qu'il s'agit d'une fiction. En aucun cas, je ne fais l'apologie de la violence conjugale. L'attitude de ce personnage me dégoûte, mais j'ai l'impression de représenter artistiquement la haine comme a pu le faire un film comme Orange mécanique ». « J'ai effectivement déjà été trompé par ma meuf, mais là, j'ai surtout voulu décrire la pulsion de rage que tu peux avoir dans ces moments-là. Ce n'est pas un texte misogyne à la con. » déclarera-t-il dans une interview au magazine Planète Rap Mag. « Conscient que ces paroles choquer », il s'excuse et indique qu'il ne joue plus cette chanson en concert depuis plusieurs mois - chanson qui n'est pas dans son album1. Il ajoute toutefois : « Quoi que j'aie dit, je serai toujours moins violent que les séries sur TF1, où un type se fait cogner au bout de cinq minutes à 20 h 30 sans raison. ».

Le festival du Printemps de Bourges maintient le rappeur dans sa programmation du 25 avril 2009: « Aussi scandaleux que soit le texte de cette chanson, nous avons engagé ce jeune artiste pour une prestation artistique qui, comme son album, n'inclut pas cette chanson. Pour cette raison, nous ne déprogrammerons pas Orelsan car nous assumons nos choix artistiques. Cet album de hip hop, interprété en français, nous a paru excellent, composé de bons textes qui nous semblaient le parfait reflet d'une génération (celle des 20 ans) un peu perdue et désabusée. » François Bonneau (président PS du conseil régional du Centre) menace alors le festival de représailles financières s'il ne revient pas sur sa décision. Finalement, il retire le montant du cachet du chanteur (soit 1 500€) de la subvention totale de 360 000€.

Deux organisateurs de concerts déprogramment cependant Orelsan, le 2 avril au Confort moderne de Poitiers et le 29 avril à Cluses, la mort dans l'âme. Mais la chanteuse Anaïs Croze, qui a écrit une chanson sur un thème proche, prend sa défense. « Personne ne m'a jamais reproché tout ce que l'on reproche à Orelsan lorsque j'ai fait ma chanson Christina » dit-elle.

La polémique rebondit lors des Francofolies de La Rochelle où Orelsan est déprogrammé. Le chanteur Cali s'en prend violemment aux organisateurs du festival, dont Jean-Louis Foulquier, qui accuse Ségolène Royal d'avoir à son tour fait du chantage aux subventions. Frédéric Lefebvre, porte parole de l'UMP, s'empare de l'affaire et déclare dans un communiqué soutenir le jeune homme, en dénonçant la censure qu'aurait exercée contre lui Ségolène Royal ; la majorité n'est cependant pas soudée sur cette affaire. Ségolène Royal dément vivement tout chantage et indique n'avoir que demandé des informations aux organisateurs ; elle se déclare cependant satisfaite de la déprogrammation de l'artiste. Le 14 juillet, Frédéric Mitterrand, ministre de la culture, affiche son soutien au rappeur au nom de la liberté d'expression – et évoque des précédents comme Rimbaud – et juge la polémique « ridicule ».

De nombreux artistes se sont exprimés et notamment les artistes de l'île de la Réunion sur le thème : « Les artistes ont-ils le droit de tout dire dans une chanson ? »


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